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Sunday, 22 March 2009

The first ayahuasca documentary, narrated by Willam Burroughs?

[Texto en español debajo del video]

Drifting in YouTube I found this jewel below, a documentary about ayahuasca narrated by none other than William Burroughs. I had no idea this film existed, nor could I find any info about on the net. It's not mentioned by the all-knowing imdb or any of the numerous and extensive Burroughs bibliographies arround.

Asking the Burroughs experts at RealityStudio I found out that the documentary was most likely directed by Rodrigo Salomon, director of the Salomon Arts gallery. I emailed to both Salomon Arts and the person who posted the video in YouTube, but got no answer.

I´ve written before about Nora de Izcue, in 1971 she directed what I suspected was the first Ayahuasca documentary ever. When a friend of her who read the post contacted me I got to meet Nora. On my next trip to Perú, I interviewed her in her house in Lima. She was a delightful host and a most interesting woman. It was one of those times I was really glad to write a blog.

I suspect, however, that this documentary might be older, making it the first Ayahausca documentary (!) Many questions remain unanswered: What year it was filmed? By whom? Where in Colombia? How did it came to be? Was it ever released? etc. There seem to be no records of it. It´s as if the film just materialized after sitting in a can for the past 40 years, so I suspect there must be an interesting story behind it. I will keep you posted if I find anything else.



Navegando a la deriva en YouTube encontré esta joya, un documental sobre ayahuasca narrado nada menos que por William Burroughs. No tenía ni idea de que esta película existiera, tampoco fui capaz de encontrar referencia alguna en Internet. IMDB, que lo sabe todo, no la menciona, ni tampoco las numerosas, y completísimas, bibliografías de Burroughs que hay.

Preguntando a los expertos en RealityStudio supe que, probablemente, el documental fue dirigido por Rodrigo Salomon, director de la Galería Salomon Arts en Nueva York. Escribí emails a Salomon Arts, así como a la persona que subió el vídeo a YoutTube. Ninguno respondió.

Hace algún tiempo escribí sobre Nora de Izcue. En 1971 dirigió lo que yo supuse era el primer documental sobre ayahuasca de la historia. Una amiga suya leyó el post y me contactó. Meses después pude conocer a Nora en persona y grabar una entrevista en su casa en Lima. Fue una tarde muy agradable con una persona fascinante, y una de esas veces que uno se alegra de molestarse en escribir un blog.

Sin embargo sospecho que este documental puede ser más antiguo, quizás el primer documental sobre ayahuasca de la historia. Quedan aún muchas preguntas por responder. ¿Qué año se grabó? ¿Por qué? ¿En qué zona de Colombia? ¿Por qué no existen registros de su existencia? Es como si el documental hubiera estado oculto en un cajón durante 40 años, así que sospecho que detrás debe haber una historia interesante...

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