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Thursday, 2 May 2013

Joining the ICEERS Foundation and coming out in public

ENGLISH TEXT - (texto en español abajo)

It is with great joy that I announce that I have been asked to join ICEERS's board of directors as secretary. I am honored to be part of such an incredible group of people.

ICEERS is a charitable non-profit organization founded in 2009 by Benjamin De Loenen in the Netherlands and is dedicated to:

  • The integration of ayahuasca, iboga and other traditional plants as therapeutic tools in modern society
  • The preservation of the indigenous cultures that have been using these plant species since antiquity on, their habitat and botanical resources.
  • ICEERS is dedicated to marshall the forces of the ethnobotanical knowledge of the indigenous peoples and modern therapeutic practice, responding to the urgent need for efficient tools for personal and social development.


...as you can see I am feeling right at home! ;-)

ICEERS has promoted a number of important projects, from organizing conferences and training programs on Iboga, to keeping a close eye on the latest movements of the international drug authorities to ban ethnobotanicals.

It was on ICEERS’ request that the International Narcotics Control Board confirmed by letter that DMT containing plants such as the ones used in ayahuasca are not themselves under international control. In other words, until individual countries take steps to make ayahuasca containing plants illegal (like France did) they are not technically illegal, anywhere. That letter in itself has helped to keep a number of people out of jail in a number of countries like Spain and Chile.  (We must add that in some countries, like the US, taking those legal plants and cooking them together to make aya is in itself ilegal)

ICEERS is also currently running a program to test the purity of iboga extracts, so people know what they are using and more insight is gained into the quality, purity and possible contaminants of the available materials on the market.

They also helped fund the publication of Jose Carlos Bouso´s seminal study on long-term ayahuasca
use for the scientific journal PLOS, a respected online journal, making these important findings available for the scientific community as well as the general public. This is the largest study to date on the effects of long term ayahuasca use.

And there is a lot more coming... We all know how much misinformation and misunderstandings about ayahuasca and iboga is out there. The idea behind ICEERS has always been to make the best objective science-based information about these plants and their legitimate uses widely available. We have prepared a number of guides for first time consumers of ayahuasca and iboga, as well as guides for those interested in travelling to the Amazon and Gabon. But we are also working on a more ambitious project, an online help center where people with questions and concerns can consult one-on-one with experts on these matters. Going beyond the users, we are preparing a body of documents and guides for ayahuasca providers, from best practices to a set of minimum safety standards. The purpose is generate a series of guidelines to minimize risks and maximize benefits, to help draft a set of safety and ethics standards (like the plantaforma´s) that can help ayahuasca and iboga providers self regulate, in order to avoid situations like the one that took place in Chimbre.

So, like I said, I couldn't be happier to join an organization whose aims are so closely aligned with my own. On a personal note, I have always felt an affinity with Benjamin, who started as a documentary filmmaker, and ended up has an activist and advocate for the very plants he was filming. Benjamin made a documentary about Iboga (trailer here) in 2004, which became an international reference on this matter. What started as a personal interest as a filmmaker became much more, and began to demand from him a different type of commitment. It is a story that has many parallels with my own.

I think at this point I should confess that when I began began making a documentary about ethnobotanicals with Mark Ellam, my main motivation wasn't so much making a film, as it was getting closer to a topic that greatly interested me. The film gave me an excuse to travel, to contact perfect strangers whose work I admired and to ask them questions, what a great idea! More than 13 years later, and on my 4th documentary the results have been tremendously rewarding. But I have been feeling for some time that making films is not enough. It is as if the plants are demanding a bigger commitment, they have been so instrumental in my development that it is time to give back to them in a more meaningful way. It is time to move from generating information into more direct forms of action.

This has been manifested in my work the Asociación Eleusis, the Plantaforma, The Platform for the defense of Ayahuasca and now the ICEERS Foundation. It has been a gradual process of coming out in public. For many years I kept all my work with ethnobotanicals hidden under a slight pseudonym. For all documentary and ayahuasca publications I was Jeronimo M.M. For the rest of my other work, I went by my real name. It was a clean split. I had 2 email addresses, 2 facebook accounts, 2 lives.

I think it is a good time to put an end to that, and come out of the closet.

For the past 8 years my avatar, as Jeronimo M.M. has turned its back to the public gaze 


I think it is time to face the world




See you arround! .-)

PD if you want to know more about ICEERS´ activities please join our mailing list



TEXTO EN ESPAÑOL


Me da mucha alegría anunciar que he sido invitado a formar parte de la junta directiva de ICEERS como secretario.  Es un honor para mi unirme a un grupo de gente tan estupenda.

ICEERS es una organización sin ánimo de lucro fundada por Benjamin De Loenen en el 2009 dedicada a:
  • La integración de la ayahuasca, la iboga y otras plantas tradicionales como herramientas terapéuticas en la sociedad occidental
  • La preservación de las culturas indígenas que han utilizado estas especies botánicas desde la antigüedad, su hábitat y recursos botánicos.
  • Integrar el conocimiento etnobotánico de los pueblos indígenas en la terapia occidental actual, en respuesta a la necesidad urgente de herramientas eficientes para el desarrollo personal y social.



...como podéis ver me encuentro como en casa! ;-)

Desde su fundación ICEERS ha promovido toda una serie de importantes proyectos, desde la organización de conferencias y programas de capacitación, hasta el seguimiento de las actividades de las distintas autoridades internacionales de control de drogas con respecto a las plantas tradicionales.

Fue bajo petición de ICEERS que el International Narcotics Control Board confirmó por carta que las plantas que contienen DMT, como las que se usan en la ayahuasca, no están por si mismas bajo fiscalización internacional.  En otras palabras, hasta que los países tomen de forma individual las medidas oportunas para fiscalizar estas plantas (como ya ha hecho Francia) estas plantas no son tecnicamente ilegales, en ningún lugar.  Esa carta por si sola ha sido suficiente para evitar el encarcelamiento de varias personas en España y Chile.  (Una nota de caución: En algunos países, como EEUU, aunque las plantas son legales, cocinarlas para obtener ayahuasca es ilegal)

ICEERS también está llevando a cabo un programa para analizar la pureza de los extractos de iboga, para los facilitadores que trabajan con ella, y se gane un mayor conocimiento de la calidad, pureza y posibles contaminates de los materiales disponibles en el mercado.

ICEERS también contribuyó a financiar la publicación del importante estudio de José Carlos Bouso sobre los efectos del uso prolongado de ayahuasca, en PLOS online, una muy respetada revista cientifica.  Dando a conocer estos importantes hallazgos a la comunidad cientifica y el público en general del mayor estudio jamás realizado sobre los efectos del uso prolongado de la ayahuasca.

Y hay mucho más en camino... todos sabemos cuántos  malentendidos y desinformación hay alrededor de la ayahuasca y el iboga.  La idea detrás de ICEERS siempre ha sido hacer pública la mejor selección de información objetiva y científica de calidad que hay sobre estas plantas y sus usos legítimos.  ICEERS ha preparado una serie de guías para aquellos que vayan por primera vez a tomar ayahuasca e iboga, así como guías para aquellos interesados en viajar al Amazonas, o a Gabón, en busca de estas plantas. Pero también estamos trabajando en un proyecto mucho más ambicioso.  Un centro de ayuda online donde personas podrán llevar sus preguntas y dudas y consultarlas individualmente con expertos en estos asuntos.  Más allá de los consumidores estamos preparando un grupo de documentos y guias para proveedores de ayahuasca, incluyendo un documento de mejores practicas y uno de standards de seguridad mínimos.  El objetivo es generar una serie de consejos para maximizar beneficios y minimizar los riesgos de la ayahuasca, así como para contribuir a la redacción de códigos éticos y de seguridad (como el de la Plantaforma) que pueden ayudar a la auto-regulación de los proveedores de ayahuasca, para evitar situaciones como la de Chimbre.




En fin, que estoy feliz de formar parte de una organización cuyos objetivos son tan cercanos a los míos propios.  Personalmente hablando, siempre he sentido cierta afinidad con Benjamin, el fundador de ICEERS, que empezó como realizador de documentales para acabar en el activismo y abogacía de aquellas plantas que había estado filmado.  En el 2004 Benjamin hizo un documental sobre la Iboga (aquí el trailer) que se convirtió en una referencia internacional sobre el tema.  Lo que había empezado como un interés personal como cineasta pronto se convirtió en algo más grande, que pedía de él otro tipo de compromiso.  Es una historia que tiene muchos paralelos con la mía.

Creo que es hora de confesar que cuando empecé a grabar junto a Mark Ellam un documental sobre los enteógenos mi principal motivación no era hacer una película, sino acercarme a un tema que me interesaba mucho.  El documental me dio excusa para viajar por el mundo, y contactar a gente cuyo trabajo admiraba para hacerles preguntas, fue una idea estupenda.  Más de trece años después, y trabajando en mi 4 documental, puedo decir que los resultados han sido de lo más gratificantes.  Pero desde hace algún tiempo vengo sintiendo que no basta con hacer películas.  Es como si se me estuviera pidiendo un compromiso mayor, estas plantas y prácticas han sido tan claves en mi vida que es la hora de devolver de una forma más activa.  Es la hora de pasar de generar información hasta otras formas de acción más directas.

Creo que este impulso de ha ido manifestando en el trabajo que he venido haciendo como parte de la Asociación Eleusis, de la Plantaforma (La Plataforma para la Defensa de la Ayahuasca) y ahora en ICEERS.  Ha sido un proceso gradual de salida del armario en público.  Durante todos estos años he mantenido todo el trabajo relacionado con enteogenos oculto bajo un pequeño pseudonimo.  Para todo mi trabajo con el documental y articulos sobre ayahuasca era Jeronimo M.M. (o Jerónimo M. Muñoz).  Para el resto de mi trabajo usaba mi verdadero nombre.  Era una división total, tenía dos direcciones de correo, dos cuentas de facebook, dos blogs, dos vidas.

Creo que hoy es un buen día para acabar con ello y salir a la luz.

Durante los últimos 8 años mi avatar como Jerónimo M.M. le daba la espalda al público 



Creo que ya es hora de dar la cara.




Nos vemos por el mundo! .-)

PD Si queréis saber más de las actividades de ICEERS podéis suscribiros a nuestra lista de correos



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