Tuesday, 6 December 2011

We´re back 2: Takiwasi - Estamos de vuelta 2: Takiwasi

(Texto en español después del vídeo)

 ...Continued from we´re back 1

We had to cut our experience in Colombia short because exciting news had arrived:  After 10 years of pushing -together with partners Mark and Robin- our ayahuasca documentary had been picked up by the Canadian Broadcasting Corporation (CBC), to be broadcast in their most prestigious science show:  The Nature of Things.

Being a two thirds Canadian team we had thought of The Nature of Things as the perfect home for our film from day one.  With more more that 50 years on air it is the longest-running documentary program in the history of TV.   In Canada the show, and its host David Suzuki are national institutions on the fields of nature, environment, and technology.   We were beyond excited to have them host our film.  We couldn´t think of a better home.

In our 10 years of research into ayahuasca we had visited everything from indigenous and mestizo shamans to western psychotherapists, and syncretic afro-christian churches.  The manifestations of ayahuasca across the Amazon are enormously rich and varied.  We had decided to focus the documentary on a much less frequent use of the ayahuasca:  The treatment of addiction. The reasons for this were twofold: First we could better show what ayahuasca can do to people by showing the dramatic process of change that the addicts undergo.  Secondly, we´d make a clear statement - the very same plants can be poisons or remedies, depending how they are used.

Our film follows the story of Dr. Gabor Maté, a writer and addiction expert who -frustrated with the low rates of success of conventional treatments- hears of a treatment center in Perú where they have been treating addictions using a combination of traditional amazonian medicine and western psychotherapy.   After a visit to Takiwasi, Dr. Maté decides to start an experimental program in Canada using ayahuasca to treat hard-core drug addicts.  The films follows the story Dr. Maté and his patients, and of Takiwasi´s founder -Dr. Jacques Mabit- and his patients, as well as of a team of researchers studying the effects of ayahuasca, and a group of indigenous shamans who are meeting to defend their medicine and traditions.

Mark´s McGiver broom camera contraption

The resulting shot looked very very good

So, while unit A followed the bulk of Dr.Mate´s story in Canada, I handled the South American end of the documentary.   I spent 5 months, together with cinematographer Gris Jordana, filming the patient´s life in Takiwasi.  The center opened their doors to us, and the patients gave their permission to let us film their everyday lives.

Group therapy at Takiwasi
We filmed every part of the process of patients in Takiwasi, from arrival to departure. We attended ayahuasca rituals, therapy sessions, work schedules, meals, siestas, their fights, realizations, and reconciliations.  I felt privileged to be able to witness Takiwasi´s work so closely.  Although their focus in on addiction, the main lines of their work with plants can be applied to just about anyone interested in "dealing with their issues".  A condition for our being allowed to get close to the patients was that we too participated of the Takiwasi plant treatment.  How could we properly film a process we didn't understand?  Both me a Gris were assigned a psychologist each, and put on Takiwasi´s program, including purgative plants, ayahuasca sessions, and a week long dieta.  In no small way, we became patients ourselves.  I will make a longer post soon about my experiences, but I will just say that those 5 months were some of the most difficult, wonderful, transformative times of my life.  Everyone hopes to work in something that will not just pay your way, but enrich your life.  I think for both me and Gris this became a job like no other.  By participating in this process, and by filming others doing, I learned so much, about myself, about ayahuasca, and about life, than it is hard for me to even remember what I was like before this experience.   I remain thankful to Jacques Mabit, and everyone at Takiwasi for how much they helped me, as a filmmaker, but specially as a human being.  And I am specially thankful to my wife an daughter, who followed me to the middle of the jungle, and patiently put up with all of it!

The shoot in Perú was followed by 2 trips to Colombia to film with the UMIYAC (Union de Médicos Indigenas Yageceros de la Amazonía Colombiana) a trip which deserves its own post, a meeting of traditional ayahuasca doctors from 9 different tribes, more than 30 ayahuasqueros of the highest degree drinking together.  I am certain there is nothing like it anywhere else in the world.

After the shooting ended I spent nearly a year and half, across several trips, in Canada, where the film was painstaninkly put together...

....to be continued but here is the trailer

Would you like to see the rest of the film? Please help us finish it


¿Quieres ver el resto de la película?  Por favor ayúdanos a terminarla!

...continua de Estamos de vuelta 1: Kogi

Tuvimos que cortar nuestra estancia en Colombia corta porque habían llegado buenas noticias: Después de 10 años empujando, junto a Mark Ellam y Robin McKenna, nuestro gran proyecto personal (y la razón de este blog) se iba a hacer realidad.  Nuestro documental sobre la ayahuasca recibió la financiación de la Canadian Broadcasting Corporation (CBC) que lo iba a emitir en The Nature of Things, su programa de ciencia más respetado.

Siendo un equipo dos terceras partes Canadiense, siempre habíamos visto The Nature of Things como un hogar perfecto para nuestra película.  Es el programa de documentales que más tiempo lleva en antena de la historia de TV 50 años ininterrumpidos!   En Canada el programa, y su presentador, el científico David Suzuki, son figuras de referencia y tremendamente respetadas en temas de ciencia y medio ambiente.

En los 10 años que llevamos investigando la ayahuasca hemos visitado desde curanderos indígenas y vegetalistas mestizos hasta psicoterapeutas occidentales, pasando por iglesias sincréticas afro-brasileñas.  Las manifestaciones de la ayahuasca lo largo y ancho de la Amazonía son tremendamente variadas.    Nosotros decidimos enfocar nuestro documental en un uso de la ayahuasca muy minoritario: El tratamiento de adicciones, por dos razones:  La primera es que el dramático proceso de cambio que experimentan los adictos era una buena manera de mostrar al mundo la forma en la que la Ayahuasca bien aplicada puede afectar a las personas.  En segundo lugar,  evidenciar a través de los adictos, que las mismas plantas pueden ser venenos o remedios, según la forma en que se utilicen.   Queríamos hacer una película que no solo rindiese homenaje a la riqueza del conocimiento indígena, si no que también mostrara un ejemplo de cómo éste conocimiento se puede llevar a la práctica por occidente, y los beneficios mutuos que estos intercambios pueden aportar (cuando son recíprocos!).

Dr Gabor Maté en Takiwasi
Dr Jaques Mabit
El documental sigue la historia del Dr Gabor Maté, un autor y experto en adicciones el cual, frustrado con la bajísima tasa de éxito de los tratamientos convencionales, oye hablar de un centro en Perú donde han estado tratando toxicomanía usando una combinación de medicina tradicional amazónica, y psicoterapia occidental.  Después de una visita a Takiwasi el Dr. Maté decide comenzar un programa experimental en Canada, para tratar adictos usando la ayahuasca como soporte.   La película sigue el proceso del Dr. Maté y sis pacientes, así como el Dr. Mabit, fundador de Takiwasi, y sus pacientes, así como un equipo de investigadores in Barcelona estudiando los efectos de la ayahuasca, y un grupo de chamanes indígenas, que se reúnen para defender su medicina y tradiciones.

Así que mientras la unidad A seguía en grueso de la historia del Dr. Maté en Canadá, yo me ocupé de toda la parte Latinoamericana del rodaje.   Pasé 5 meses junto a cinematografía Gris Jordana, grabando el proceso de los pacientes en Takiwasi.   El centro nos abrió sus puertas, y los pacientes nos dieron permiso para granar sus vidas.  Capturamos cada parte del proceso de los pacientes en Takiwasi.
Gris grabando la dieta
Atendimos llegadas, abandonos, rituales de ayahuasca, sesiones de psicoterapia, comidas, trabajos, peleas, reconciliaciones…  Me siento afortunado de poder haber sido testigo de privilegio del trabajo de Takiwasi.  Aunque el foco del centro son las adicciones los principios básicos de su programa de plantas se pueden aplicar al cualquier persona que tenga asuntos vitales pendientes.   Una de las condiciones para permitirnos acercarnos a los pacientes fue que participáramos del proceso terapéutico de Takiwasi.  No se puede hacer una película sobre algo que no se entiende, así que se nos asigno un psicólogo a cada uno, y se nos puso en el programa de plantas, incluyendo las famosas purgas, sesiones de ayahuasca, y una dieta de una semana de duración.   Compartimos el proceso con los pacientes, y en gran medida, nos convertimos en dos pacientes más.  Pronto haré un post más largo relatando mis experiencias, solo decir que ha sido uno de los periodos más maravillosos, duros, y transformadores de mi vida.  Creo todo el mundo espera poder trabajar en algo que no sólo le de para vivir, sino que tambien le enriquezca como persona.  Tanto para mi como para Gris este fue un trabajo distinto a cualquier otro.   Aprendí tanto de mi mismo, de la ayahuasca, y de la vida, en este proceso, así como grabando el proceso de otros, que es difícil para mi recordar cómo era antes de esta experiencia.  Quedo eternamente agradecido a J. Mabit, y a todos en Takiwasi, por todo lo que me han ayudado, profesionalmente, pero sobre todo como persona. Sobretodo les agradezco a mi mujer e hija la paciencia de haberme acompañado hasta la selva, y aguantado durante todo este proceso!

A los 5 meses en Takiwasi siguieron dos viajes a Colombia para grabar con la legendaria UMIYAC (Unión de Médicos Indígenas Yageceros de la Amazonía Colombiana) lo cual va a merecer su propio post, una unión de chamanes de 9 tribus! más de treinta ayahuasqueros de primer orden juntos en una maloca.  No existe nada igual en el mundo.

Cuando terminó la grabación pasamos casi un año y medio más repartido entre varios viajes, editando en Canadá...

...continuará pero por ahora aquí está el trailer

¿Quieres ver el resto?  Por favor ayudamos a terminar la película!

The Jungle Prescription - un álbum de fotos del rodaje en Flickr.

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